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Casco Viejo, Panama

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Yesterday I talked about some top reasons to visit Panama. Today, I’m sharing what I enjoyed most about my trip, which was, without a doubt, exploring the Casco Viejo neighborhood.

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Ayer les conté unas razones de visitar a Panamá. Hoy les comparto fotos de lo que más me gustó hacer durante mi tiempo libre. Pasaba por Casco Viejo dos veces cada día (en serio) porque me gustó el barrio más que cualquier otra parte de la ciudad.

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Viejo means old, so that’s helpful in understanding why this neighborhood is referred to as Casco Viejo, or Casco Antiguo. The name is also a way to say “old town” which is an ideal representation of this neighborhood as it is the original part of Panama City (from the 1500’s).

Most of my photos (as you’ll see) show the most beautiful and quaint buildings of town. Well, we did snap pictures at all of the “pretty” spots for the blog’s sake, but that’s not exactly a fair representation of the area. This part of town has gone through major gentrification, which has brought in a lot of trendy restaurants, cafés, hotels and housing.

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El nombre de este barrio, Casco Viejo o Casco Antiguo, es literal. Esta parte de la ciudad fue la ciudad completamente en un punto de historia (en los años 1500’s). 

La mayoría de estas fotos muestran edificios hermosos y pintorescos. Es porque las sacamos en exclusivamente las partes bonitas jaja. Pues no representan la verdadera ciudad. Se llama Casco Viejo porque es antiguo entonces obviamente hay edificios y infraestructuras viejitos. Sin embargo, esta area ahora es muy popular por su recién aburguesamiento y por eso encontramos hogares, hoteles, cafes y restaurantes nuevos y modernos. ¡Y todos son geniales!

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One thing I adore about Casco Viejo is its charm. Every place, old or new, has a balcony full of flowers and plants. Can we agree it is major #goals here?! The store behind me, No Me Olvides, Panama, is clearly newer and reconstructed. It’s probably the cutest building on the block. It’s located in an ideal area near the market area and the bay (Avenida A and its cross streets are adorable).

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Algo que adoro de Casco Viejo es su encanto. Cada edificio, viejo o nuevo, tiene un balcón adornado de flores y plantas. Es #goals segurísimo. La tienda atrás de mi, No Me Olvides, Panamá, es en una ubicación central del barrio (Avenida A tiene lindas tiendas!). 

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Here’s some shots down Avenida A. Panama has a great variety of shopping. In Casco Viejo, there’s artisan crafts in outdoor markets, local and imported unique items, as well as commercial stores (like Zara, Banana Republic & more). One thing you really can’t go without at least trying on, if not buying, are Panama Hats. I mean, I own one from H&M and J.Crew, but an official hat is priceless, right?! They also come in adorable wood boxes and have a quality material so you can roll them up without being damaged.

It was really fun to grab an iced hot chocolate (mm so good) and wander the stores in Casco Viejo. If you like window shopping and exploring, this is the spot for you! My favorite store was LUPA (Avenida A, between 4th and 5th Streets). My favorite iced hot chocolate was from Casa Sucre. Best I’ve had in my life. LIFE!!

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Estas fotos estaban sacadas en Avenida A, dónde hay muchas tiendas para ir de compras. La tiendas varían entre piezas únicas, cosas comerciales, y artesanías hechas locales. Me gustaron todos tipos jaja! Sobre todo, quería probarme un sombrero tipo Panamá. Aunque tengo unos de J.Crew y H&M, es mucho más oficial y invaluable comprar uno en la ciudad. Vienen en cajitas de madera y se puede doblar los sombreros adentro para viajar fácilmente. 

Si te gusta explorar y/o pasar tiempo mirando artículos, esta parte de la ciudad sería perfecto para ti. Hay mucho para ver y la mayoría de lo que vi fue nueva y único. Mi favorita tienda se llama LUPA (Avenida A, entre Calles 4 y 5)! Mi favorito café es Casa Sucre (compré dos veces un chocolate frío con crema!).

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You can see we really wandered to find all of our favorite unique and beautiful spots in Casco Viejo. The tire wall is one of my favorites! Gracia found the floral cement wall and offered to take my “beauty shots” in front of it. How cute! I love how the flowers add a gentle touch to the cement and graffiti.

We unfortunately didn’t stay in the Casco Viejo neighborhood, but when I return, I will for sure stay at the American Trade Hotel. Below is a photo of it’s front garden area, but only a snippet of it. I missed all the best parts, really. I brought the wrong lens and couldn’t capture much :( You should know that the bar for gorgeous is set high in this renovated area, and this hotel trumps that bar by far! In addition to its stunning architecture, impeccable hygiene, delicious restaurant, and adorable decor, it also boasts Danilo’s Jazz Club, which is SO fun for an evening activity. I can’t wait to go back and check it out (and I’m kicking myself for not staying there this time!).

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Me imagino que se han notado que caminamos por todo el barrio para ver cada pared, edificio y mensaje de graffiti jaja. Me encantó la pared de ruedas y la de flores. Gracia encontró las flores y pensó en sacar fotos allá. El contraste entre el cemento y las flores suaves es genial, verdad? 

No nos quedamos en el American Trade Hotel y estoy muy triste que no sabía antes de este alojamiento tremendo. Al regresar a Panamá, sin duda me voy a quedar allá. Abajo es una foto de su jardín en frente, pero no tuve el lente de sacar nada del hotel. Deben saber que es hermosísimo. Su arquitectura, decoración y higiene son impecables. Además, es casa de Danilo’s Jazz Club, que es la perfecta actividad para la noche. Tengo muchas ganas de regresar a pasar más tiempo en el ATH.

Casco Viejo, Panama City, Panama

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LLEVO:

camiseta/shirt | falda/skirt (OOS, similar) | sandalias/sandals (old, similar) | gafas/sunnies | bolsa/bag | pintalabios/lips (Posie K) | anillo/ring (identical)

I hope you enjoyed some snippets of Panama City. I am sad to not have had a better lens to capture more, but I’m hoping this tempts you enough to travel there yourself, on your next vacation. Remember, it is relaxation and exploration all in one (with English and US dollars!). If you have any questions (about food, restaurants, logistics), please let me know!

xo Rach

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Espero que les gusten estas fotos de Panamá. Sé que no tuve el mejor lente para poder sacar las mejores perspectivas de la ciudad, pero espero que les he dado bastante información para tentarles a visitar. Recuerdan que allá se habla español e inglés, y usan dólares americanos y balboas. Es el perfecto destino para relajar y explorar (y comer rico!). Si tienen preguntas sobre lo que les mostré (o de lo que no mencioné, como comida y logística), mándenme un mensaje! 

xo Raque

3 Reasons to Visit Panama

Here’s three reasons why you should visit Panama:

Tres razones de visitar a Panamá:

Panama City Skyline

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The views are unparalleled and breathtaking!
¡Las vistas son imponentes e impresionantes!

During my trip to Panama, I had some time between meetings to wander and check out the city views. It’s not hard to see the skyline, because it is visible from so many areas! Out of all of the cities I’ve visited, Panama is probably the most beautiful, without any effort. There’s a vantage point of some part of the city at every corner, which led to me taking hundreds of skyline photos. How cool does this look?

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Durante mi visita a Panamá, tuve tiempo libre entre mis reuniones para caminar por varias partes de la ciudad. Pasaba la mayoría de mi tiempo en Casco Viejo (también llamado Casco Antiguo) y es exactamente dónde estaba mientras que sacaba estas fotos. Sin embargo, no es difícil encontrar lindas vistas de la silueta de la ciudad. Hay varios sitios con vistas ventajosas por todas partes, y por eso saqué más que cien fotos de estos mismo edificios jaja.

Panama City Skyline from Casco Viejo

We took this photos from the Casco Viejo area (also known as Casco Antiguo). You can see a snippet of the old house on the left side of this photo. I’ll show you more of that soon, but you can tell from this image that it is so distinct from the downtown city area. From the skyline view, you would think Panama is totally modernized and urbanized, right? It looks like Miami or a baby New York City, except that’s just one component of it. The city is so complex and dynamic- you will never grow bored of wandering around and you will never run out of gorgeous views. Later this week you will see other quaint and picturesque views of Casco Viejo, stay tuned!

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Como mencioné, saqué esta foto en Casco Viejo. Al mirar la silueta de la ciudad, parece que la ciudad de Panamá es muy moderna y urbanizada, verdad? Pero se notarán que hay un edificio viejito en el primer plano, y es Casco Viejo. Aunque parte de la ciudad es moderna, hay tantas partes que no están todavía. Es interesante, porque la silueta está tan parecida a Nueva York o Miami. Es una ciudad muy dinámica y nunca se puede aburrirse de las vistas. Les compartiré otras partes más pintorescas de Casco Viejo esta semana.  

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Panama is home to the world’s engineering marvel, the Panama Canal.
Allá queda el Canal de Panamá, una ingeniería maravilla. 

Seeing one of the locks from the Panama Canal was groundbreaking for me. I felt like I was living in the world’s history and future all at once. The science, math, design and overall intelligence and forward-thinking that went into the Panama Canal are jaw-dropping. It’s one thing to know about it and its impact on society, but to see it first hand? Now that’s impressive. I only had a chance to make it to the Miraflores Locks, but I was lucky enough to see ships passing through, which allowed me to view the engineering skills in action. Simply amazing and a must-do in life!

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Las enclusas del Canal de Panamá me impresionaron muchísimo. Inmediatamente me puse muy contenta por vivir ambos en el pasado y el futuro a la vez. La ingeniería del canal y las enclusas fue y todavía es innovadora. Saber del impacto que el canal ha tenido en la sociedad es una cosa, pero verlo en acción en persona es una experiencia incomparable. Dicho simplemente, fue increíble!
 Panama City, Panama

La Mariposa in Panama City, Panama

  Panama City, Panama

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You experience city- old and new- and beach all at once.
Te encontrarás en ambas la ciudad y la playa a la vez.

In general, I’d say I am a city girl. At least that’s what I am more used to and therefore what I have always thought of as my preferred area. However, living on the East Coast has definitely made me love and appreciate beaches more. What I hate? The ice-cold water! Well, Panama proved to me that you can have the best of both worlds. City and beach (with warm water!) right at the tip of your toes (get it?!).

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Sobre todo, diría que soy una mujer hecha para la ciudad. Por tantos años la ciudad fue mucho más conocida a mí que la playa, y por eso, suelo sentir mucho más cómoda explorando una ciudad que pasando tiempo en el aqua de la playa. Ya que vivo tan cerca de playas ahora, paso más tiempo durante el verano en la arena y el sol. Lo que odio, y que me disuade de las playas del norte-este, es que la agua está fría! Pues Panama ahora me ha confundido un poco porque adoraba pasar tiempo en la playa tanto como explorar por la ciudad (partes viejas y nuevas). La aqua está tibia y se puede llegar a la playa y/o la ciudad en un día.

LLEVO:

vestido/dress (old from Francesca’s, lovesimilar) | bolsa/bag | sandalias/sandals (also love) | gafas/sunnies | pintalabios/lips (Posie K)

Bonus: A vacation to Panama is just as much exploration and new discovery as it is rest and relaxation. That, to me, is the perfect destination! Oh, and did I mention you can use US dollars and English everywhere? No fuss!

Thanks for reading, and please let me know if you have input or comments about Panama. Also, see more snaps of my trip on my Instagram, @Rachelmurr.

xo Rach

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Bonus: Ir de vacaciones en Panamá es tanto como exploración que relajación. Para mí, es el destino perfecto!  Y pueden usar el dólar americano e inglés por todas partes! 

¡Muchas gracias por leer! Espero que me compartan sus comentarios e ideas de Panamá! Y, pueden ver más de mi viaje en Instagram, @Rachelmurr.

xo Raque

Styling a Denim Midi Dress

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After staying in Old Orchard Beach, Matt and I continued on a bit towards Portland, Maine, which had some great reviews. We ate at the most delicious brunch spot, Bayside American Cafe. From the insanely hearty toast to the giant pancakes and dutch chocolate waffles, this place was a major hit with us and our tastebuds. Our waiter was super friendly, too, and gave us the tip to head over to the East Bay area. That ended-up being the best suggestion!

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Después de pasar tiempo en Old Orchard Beach, seguimos hacia Portland, Maine. Las vistas cerca de la costa estaban hermosas en allá! Cuando llegamos, comimos en un restaurante que se llama Bayside American Cafe y se lo recomiendo x 100. La comida estaba riquísima y las porciones gigantes. Lo increíble es que no cuesta casi nada! Nuestro mesero era muy simpático y nos dio la sugerencia de pasar tiempo en frente de la bahía este, entonces lo hicimos! 

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 So we went down towards the East Bay and loved the views. There were tons of boats, a makeshift beach, paddle boarders, bikers, joggers, and a tourist train all in this area. We didn’t even think of physical activity when we dressed for Portland, so some enticing activities weren’t really a possibility for us (I had a major limp sandal and leg, too: see below). We did hop on the train, which was informative and historical. It drove about one mile around the area, which had gorgeous views (and an even better breeze). I would recommend biking along the path or the train for sure- it was really a fun way to pass the time.

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Manejábamos hacía la bahía y nos encantaron las vistas. Habían muchos botes, una playa, y muchas actividades físicas (en el agua o en bici). No pensamos en traer ropa para andar en bici, y me había lastimado por mis sandalias (explicaré más abajo) entonces escogimos una actividad para turistas: un viajito en un tren histórico. El tren nos llevó por la parte de la ciudad en frente de la bahía y nos explicó mucho sobre Portland y su historia. La brisa estaba la mejor parta, aún mejor que la vista porque hacía tanto calor jaja. 

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While in Portland, I decided to wear this strapless denim midi. Yesterday I showed you my lace-up midi dress from Banana Republic. Isn’t this one so different though? It’s hard to only use midi as a description word for a dress, because there’s so much more to a garment than its length. I especially love the trendy unraveled hem on this particular dress. In general, I think it is a playful spin on a standard a-line silhouette. And much better than it would be in black, right? It’s currently on sale at Anthropologie, so snag it while you can!

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Durante nuestro tiempo en Portland, me puse este vestido de jean. Ayer les mostré mi otro vestido largo de BR. Es bien distinto a este vestido, no? No se puede hablar sobre vestidos simplemente por su longitud porque hay demasiados otros aspectos a cada una. Por ejemplo, este vestido es muy interesante porque la tela es de jean- imagínenlo en negro- nada especial, verdad? Jean no es común en vestidos, y es muy moderno. También me gusta que la bastilla está desenredada. Es una moda popular ahorita y añade un aspecto único al outfit. Está rebajado en Anthropologie ahorita-  deben comprarlo mientras puedan! 

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If you notice my sandals, there’s two black hair-ties holding one of them together. I twisted my ankle (not badly) on the cobblestone and literally ripped the top of my shoe off from the platform. It was only connected in one small area, which gave me a lovely platform flip-flop. I wish you could have seen me walking! You can imagine that this was not my happiest moment, but it was funny as ever! So I got clever and threw on some hair-ties to keep the top and sole together, and then was able to throw on other sandals after swapping at the car. Want to know the saddest part (besides my shoes dying I mean)? I legit pulled a muscle in my hip catching myself from taking a hard bite, and so I was actually slightly limping throughout the day. It was hilarious, and ridiculous at the same time. The things we do for fashion!

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Me imagino que se han dado cuenta que hay banditas elásticas en mi sandal. Pues, cuando estábamos explorando, caminamos por calles adoquinadas. No fue buena idea porque casi me caí y rompí mi sandal entre todo, además que me lastimé mi cadera jajaja. ¡Qué horror! Después de todo, Matt y yo nos reímos muchísimo porque estaba caminando en frente de mucha gente y después, no pude caminar sin aparecer borracha. Todavía estoy de duelo por mis sandalias de plataformas, pero ya no me duele mi cadera.

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LLEVO:

vestido/dress (rebajado/on sale) | bolsa/bag | gargantilla/bandana choker | gafas/sunnies (similar color) | sandalias/sandals (RIP- similar) | aretes/earrings | pintalabios/lips (brave red)

I didn’t take scenic shots of Maine, and I am just now realizing this. What a bummer! I snapchatted (rachelmraquel) a ton, and you can see a gorgeous view from the lighthouse on my Instagam. I’m sorry to not have more (I must have been too concerned with the heat and my sandal!), but I guess that means you will have to visit Maine yourself! ;)

xo Rach

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No sacamos fotos de la tierra y las ciudades que visitamos, desafortunadamente. Estábamos preocupados por el calor y mis sandalias jaja. ¡Perdón! Pueden ver el faro lindo en mi Instagram! Supongo que tendrán que visitar a Maine pronto, para verlo por su mismo. 

xo Raque